“水”干得好!内部法律顾问– Anglian Water Group的Claire Russell

 

 本月,作为《内部法律顾问》访谈系列的一部分,《律师月刊》介绍了Anglian Water Group内部法律顾问Claire Russell的工作。她专门向我们介绍了自己的角色,每天面临的挑战,以及如何掌握英吉利水务公司不断变化的法规。

 

Q 1 作为Anglian Water Group的内部法律顾问,您平常的一天如何?
A Anglian Water是一个非常协作的场所,因此每周至少两次,我很可能会发现自己参加了几个小时的会议。我可能会与管理委员会的同事会面,讨论业务表现如何,或者我们将如何应对业务的未来挑战/风险,也可能会与整个行业的同事会面,讨论我们应对市场的计划改革。整个法律团队每月开会,分享我们当前案例中的要点,并审查Anglian Water员工普遍关心的问题。

当我不参加会议时,我可能会专注于为即将召开的董事会会议做准备(我是Anglian Water Services Board和Anglian Water Group Board的公司秘书),着眼于合规性或治理问题,或讨论我团队中律师的当前问题。我以商业律师身份加入了安联水务。但是,这些天我很少进行合同审查/谈判。

Q 2 在处理如此庞大的组织的法律问题时,您面临什么挑战?您如何克服这些挑战?
A 尽管外部法律法规环境不断变化,但英吉利水务的吸引力之一是它提供了一个非常稳定的环境。我们的战略目标非常明确,并且业务的核心性质多年来一直基本保持不变。因此,在业务不断发展的同时,确定可能出现的法律问题以及我们需要与之接触的业务人员相对简单。举例来说,作为一家在处理后将水返回到环境中的公司,我们需要管理污染水道的风险。发生污染事件时,法律团队的一名成员将参与其中,以了解污染的影响并处理环境署的任何调查。同样,可以很容易地预测出资产管理团队将需要财产律师的法律支持,以便在我们需要建造新资产的土地上购买土地。显然,民事诉讼的可预测性较差。尽管我们仍将“内部”处理大多数纠纷,但我们更有可能依靠律师或外部法律顾问的支持。

显然,在法律团队成员与企业同事之间建立牢固的关系至关重要。只要这些关系到位,企业通常会确定需要法律投入的问题,并知道需要与谁联系。

我加强团队的一个方面是合规性方面,因为对我来说很清楚,我们需要采取更多措施来应对“一般性”法律风险(例如《反贿赂法》,《数据保护法》和《环境信息法规)。

Q 3 环境法在不断变化;您如何了解该法律领域内的不断发展?
A 实际上,环境法的发展与任何其他法律发展都面临着同样的挑战。我们依靠一系列外部资源来突出法律的变化。我们还雇用了一名法律合规官,负责维护法律登记册,这有助于我们追踪法律变化并标记可能受到该变化影响的业务领域。这有助于我们考虑是否需要根据法律变化来更改流程。我们的许多业务流程均根据公认的质量管理标准(例如ISO 9001)进行了认证,而法律登记册则是许多质量标准背后文件的一部分。法律合规官还向我们的监管问题小组(我也参加过)汇报重要的法律发展情况。该小组每月开会,审议与经济法规,质量法规,水资源法规和政府有关的问题。

 

Q 4 在过去一年左右的时间内,是否有任何特别值得注意的发展会影响您的工作?如果是这样,请告诉我有关它们的信息。
A 我花了很多时间与企业合作,为2017年4月向非家庭客户供应市场做好准备。目前,英格兰的商业客户必须使用-或期望使用–每年要选择超过500万公升的水来选择供应商。在2017年,所有商业客户将能够根据需要切换供应商(他们还将能够选择谁提供废水零售服务)。所有水和污水处理承办商都应证明他们在“公平的竞争环境”中运作。这意味着确保Anglian Water的零售业务不会受到我们批发业务的优惠待遇。由于每个地区的水和污水处理承办商在该地区的水/水循环利用服务的供应中几乎都处于垄断地位,因此出现了一些有趣的竞争法问题。同样很明显,除非我们确保所有Anglian Water员工都了解哪种行为是可以接受的(什么是不可接受的),否则我们将无法维持公平的竞争环境。我的运营同事对这个问题给予的支持使我感到非常高兴。

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