“识别陷阱和风险的最佳方法是“将已完成项目的后端与新项目的前端连接起来””

随着市场在2008年至2012年的低迷之后再次升温,2013年和2014年,建筑纠纷的价值在全球范围内上升。经济,法律和行为因素的共同作用可能导致建筑纠纷。较大的项目通常是具有高度不确定性和复杂性的长期交易,因此不可能一开始就解决每一个细节并预见每一个意外情况。结果,经常出现合同未明确解决的情况。推动施工纠纷发展的基本因素是不确定性,合同问题和行为,以及为争端提供资金的现金流。

在此,伯尼斯·保尔(Burness Paull)建筑团队负责人费内拉·梅森(Fenella Mason)阐明,引发纠纷和风险的主要因素之一是意外变化的后果。费内拉还就《英国脱欧》的影响,建筑事务中可能出现的问题,可用的解决方案与《律师月刊》进行了交谈,并详细说明了行业在识别法律隐患和风险方面的作用。

 

您去年与该公司处理过的最常见的法律问题是什么?

去年的主要特征是缺陷索赔(与时间和金钱索赔相反)。有趣的是,观察到此类索赔对于PFI合同的影响方式。各方是否真的打算对轻微违规行为进行扣除?

各方是否曾曾预计,可允许的违约赔偿金可能与这些违约行为的次要性质如此不成比例?不可预见的事件和意想不到的后果是一个主题,它将对未来产生影响。新的PFI项目是否还会有需求?认为私营部门已从公共部门中过度受益的看法将如何影响未来的采购模式?但是,这是一个后果,其后果远远超出了PFI市场。变化有多种形式。可能是法律变更,技术变更,技术创新变更,流程变更或实际上是英国脱欧规模的变更!

 

变化等于风险。谁应该承担这种改变的风险?谁最有能力管理风险?

可以预见会有变化的事实,特别是在长期合同中,即使可能没有变化的细节。对于当前合同,更改的风险可能不会降低到当事人预期的位置。最终将是对合同中所用词语的解释的问题,但是存在很大的风险,即对于当前合同,变更的后果(财务和其他方面)不会落到各方认为会发生的地方。这正是在Arnold诉Brittan案(目前是解释的主要案件)中出现的问题。尽管我们的律师喜欢这种方法产生的确定性,即用词表达他们的意思,但我想知道面对前所未有的技术和创新爆炸时,这种方法是否合适?

 

客户需要协助的典型合同问题是什么?

我们看到的关键问题之一是人们对保险和合同救济,特别是与潜在缺陷有关的相互作用重新产生了兴趣。在许多方面,人们对保险关系重新产生了兴趣,而我先前对不可预见事件和意外后果风险的评论也是如此。我希望律师和客户都将更加注意保险义务。 SSE Generation Ltd诉Hochtief的判决&其他[2015] CSOH 92适时地提醒各方,当事人可能未完全理解合同条款(例如,赔偿和保险)如何对项目的商业可行性产生重大影响。

客户继续需要帮助的另一个合同问题是合同付款日期和通知的陈词滥调。从《住房补助金,建筑和更新法案》通过20年以来,以及通过其修正案的5年之后,我们仍然看到人们对付款通知流程缺乏了解。对于律师而言,这可能仍将是常规和可靠的工作来源,但是这种困惑-从而引起分歧和争议-如何在行业中很好地体现出来呢?

 

您如何确定客户之前从未听说过的陷阱和风险?

识别陷阱和风险的最佳方法是“将已完成项目的后端与新项目的前端连接起来”。项目的后端往往是出现分歧和争议的地方。在这里可以学习新项目的经验教训。识别将来合同的陷阱和风险的关键是确保将这些教训传达给起草和谈判合同前端的人员。这些课程可能是法律课程,也可能是技术课程,也可能两者都有。无论哪种方式,这种交流都是必不可少的。在项目结束时,我们与客户定期举行“经验教训”会议,以促进未来的改进。这不是一种创新的方法,而是一种高效的方法。

 

作为思想领袖,您如何帮助制定和实施建筑法规?

苏格兰法律委员会目前正在考虑对第三方权利,处方和处罚条款进行法律改革,所有这些都会影响建筑业。我的团队积极参与这一过程。我认为,律师可以而且应该抓住一切机会,利用客户的市场经验,并利用其经验来影响法律的未来发展。

发表评论