思想领袖:Alan Meek关于破产& Restructuring

即使在高地,企业也发现陷入危机的方法。为此,艾伦·米克(Alan Meek)与客户一起努力寻找最快的解决方案,最有效的方法和最好的结果。艾伦(Alan)下面向《律师月刊》(Lawyer Monthly)讲述英国与苏格兰重组法律之间的重大差异,社会和政治局势对苏格兰企业的影响,以及他每天为客户提供的解决方案。

作为为公司破产和重组的各个方面提供建议的专家,您想说苏格兰哪个部门目前正面临困境/破产和重组?

目前,我们看到与北海和可再生能源相关的业务受到相当大的压力,但其他领域(如养老院和房地产)也受到压力。与英国其他地区一样,原因是全球,欧洲和地方政治与社会问题的综合。可以说,与边界南部许多地区相比,苏格兰经济在更大程度上依赖公共部门,这在任何时候都带来了挑战,特别是在紧缩时期。

 

您会说的是苏格兰陷入困境的公司最常见的重组和破产机制。苏格兰在这方面是否与英国其他地区不同?

MacRoberts LLP的合伙人Alan Meek认为,苏格兰破产法和惯例与英国其他地区的法律和惯例之间存在很大差异。基本制度和程序是相同的–行政管理,清算,破产管理和CVA,但存在显着差异。例如,我们没有LPA接收方,我们的固定和浮动证券是不同的。在苏格兰,房东有一种对未付租金的担保,其担保额高于浮动抵押。当然,我们的法院系统是完全不同的,值得一提的是,苏格兰有限合伙企业具有自己的法人资格,因此他们自己可以正式破产。当他们这样做时,他们就会陷入隔离(苏格兰破产)。我们没有破产管理人,也有一套自己的破产规则。我们似乎还任命了更多边境北部的临时清算人。从历史上看,苏格兰比英格兰和威尔士按比例减少了CVA的重组使用。造成这种情况的原因有很多-与其他流程相比,从业人员的不熟悉和感知成本是两个主要流程。在没有管理包装的情况下运行CVA的风险也很大。话虽如此,CVA的使用最近有所增加。到目前为止,行政管理(包括预包装或其他商业销售)是苏格兰业务重组中最常用的过程。

因此,总的来说,苏格兰的企业复苏做法有所不同,尽管其他英国从业者都可以认识到总体轮廓。

从政治上讲,清算,隔离和接管权是下放的问题。行政部门和CVA并非如此。这是令人困惑和笨拙的,并且几乎不利于灵活和响应迅速的决策和社会工程。

 

什么会使破产变成有争议的?为什么企业需要在遇到困难的最早迹象时考虑寻求专业建议?

破产/重组主要在无法满足利益相关者相互竞争的主张和要求时引起争议。可能是贷方与管理层,或者不同的房东群体受到不同的对待。诀窍(如果有诀窍)是确保在交付有效重组的业务的同时,尽可能地公平地满足不同利益(当然在《破产法》的约束范围内)。

 

在什么时候可以提出重组计划?

确实,越早越好。企业的下降曲线越向下,其拥有的选择就越少。如果该计划涉及所有人的痛苦,并且需要在任何程度上达成共识,那么如果无法令人满意地实施计划A,则最好确保企业在另一端仍有喘息的空间和选择余地。重要的是要找出利益相关者,并尽早让他们参与。

 

协助公司重组有多大挑战?

充满挑战。但是我认为所涉及的专业人员有时会忘记,实际上是首当其冲的是管理团队。他们是必须在企业内部实施周转计划的人(破产程序实际上只是允许企业有机会恢复的框架机制)。员工必须忍受与业务困扰相关的情感和商业动荡以及不确定性。有必要认识到,其中涉及个人,而不仅仅是公司实体。在某些情况下,可能会有一些社会工作或辅导员的角色。对于顾问来说,这是挑战性的-但它也可能是非常有益的。

 

当您的客户面临困境或破产时,您可以带什么来帮助您?

有时破产是无法避免的。有时,经济因素在某种程度上影响着企业,使企业的经营模式难以为继。房地产价格的灾难性下跌或政府供资安排的变化将是例子。在这种情况下,管理层有义务确保尽可能减少对债权人的影响。这通常需要专业建议才能影响最佳结果,如果可以避免破产,则专业建议将最大程度地提高这种可能性。

 

您还有什么想补充的吗?

显然,我们正经历着政治格局前所未有的变化时期。英国脱欧,总理换届以及对苏格兰独立性的持续考虑意味着现在和可预见的未来,企业存在很大的不确定性。自2008年金融危机前,英国和欧洲的银行承受的压力似乎从未见过。不可避免地,这将给我们客户的业务带来更多压力。有些人会找到应对这些风暴的方法,而另一些人则不会。作为顾问,我们的作用将是帮助这些企业应对他们将面临的挑战。这并不容易–但是话又说回来,如果这很容易,没人会付钱让我们这样做。我们当然生活在充满挑战的时代,人们常说企业和投资者最渴望的是稳定性。英国退欧和苏格兰在英国的地位所带来的不确定性意味着投资决定被推迟或实际上被取消。如果一家企业的模型在很大程度上取决于欧盟的销售,那么鉴于没有人能告诉它是否能够以其原先的方式出口,现在该如何准备未来几年的出口?迄今为止?就像诅咒所说:“愿你永远生活在有趣的时代。”我们当然生活在一个有趣的时期,但我怀疑许多企业渴望沉闷的日子重返。

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