律师重点–商法& SMBs – E M Law

开办企业可能需要广泛考虑法律和财务方面的因素,更不用说一系列管理决策和市场担忧。本月《律师月刊》听取了EM Law创始人兼董事Neil Williamson的话,他的公司如何帮助小型企业应对复杂的难题,以克服这些难题,从而成功地发展成为一家充满信心,成长和盈利的企业。

 

您的法律职业道路如何导致您专注于围绕小企业的商业法?

我专门研究两个领域:小型企业的商法和新兴市场和前沿市场中的企业的商法。

我曾在西北的一家大型律师事务所接受培训,但我想在2001年获得合格证书后立即去伦敦。我本打算成为一名律师,但被说服结识了汉普斯特德一家律师事务所的高级合伙人,他需要一名助手来工作公司交易。尽管公司规模很小,但它所参与的交易规模却远远超过了自己的实力,因此他们非常愿意接受我。我认为加入该公司会因为我的曝光率而加快我的职业生涯,而且我认为如果我重新提起诉讼,无论如何要获得更多的公司经验会很好。

我被深深吸引,承担了很多责任。例如,在进行PQE的第一年,我的老板去度假了,我被留下来处理1.9亿英镑收购的最后两个星期,其中涉及“粉饰”程序。大多数时候,我们在桌子的另一边有城市公司。总体而言,我是在逐笔交易–主要是买卖私人公司–但是作为公司的一部分,只有我和高级合伙人组成的公司团队,我还必须处理各种各样的商业工作,通常是小型企业。

当我离开公司时,一些较小的客户跟随我,由于他们对我的忠诚,我竭尽全力为他们提供支持。这意味着我从职业生涯的早期就开始与企业家合作。当我继续在较小的公司工作时,我的客户往往是较小的公司,因此我继续从事各种各样的工作。唯一的例外是我的上一家公司,尽管我们确实为一些小型企业提供服务,但总体上我还是在帮助大型客户在海外开展业务。

 

作为E M Law的创始人,您的公司和您的法律职业范围的首要重点是什么?

业务的重点是增长。我想成为一家拥有优秀人才,有趣又有趣的办公环境以及满意客户的公司的一部分。我相信有可能实现这一目标。

 

您认为您和公司如何满足这些优先事项?您在日常工作中会遇到哪些挑战?

我们的客户群稳步增长,部分是通过推荐,部分是通过我在业务网络和营销方面的努力。我们还有很长的路要走,但是每个尝试我们的客户都会回来获得更多,因此,我有信心,我们将为客户提供有价值的服务。

我们也正在建立一支优秀的团队。同样,它是稳定而不是快速的增长。大门对任何想加入的人都没有打开。经验非常重要,但个性也很重要。我认为,对于小型企业,尤其是客户,他们想与一个风度翩翩,开放,可以听,脚踏实地的人交谈。

挑战很多!许多小型企业不聘用律师,因为他们认为律师会给工作增加不必要的复杂性并收取过多费用。问题是–在很多情况下它们都是正确的!或有些公司聘请律师,但他们对此并不满意。那么,我如何说服潜在客户我们与众不同,他们应该给我们机会证明我们将增加价值并让他们的生活更轻松?很难,因为您要让一个不认识您的人信任您。您可以采取一些措施使潜在客户更容易地迈出这一步,但这始终是一个挑战。

在组建团队方面,要找到合适的人并不容易,这需要时间。很棒的事情是,它比以前更容易,因为我们的个人资料已存在于社交媒体上,并且该技术使我们能够进行远程工作,所以我不仅限于吸引那些可以进入办公室的人员。

 

简而言之,您在英国投资,技术,知识产权和其他事项上为客户提供建议的主要考虑因素是什么?当今小型企业的主要法律话题是什么?

对于诸如收购和投资之类的交易,我倾向于在一开始就花时间建议最佳结构。确保基金会正确运行,避免在完成之前和之后浪费时间和金钱是至关重要的。我想了解交易的商业原理,以及客户认为他们将如何达成交易。我正在寻找最简单的结构,该结构将使客户能够满足他们的需求,并且另一端可以忍受。事情并非总是那么简单,但我们将使过程尽可能轻松。

关于交易的特殊考虑-我特别参与的主要领域是收益/保留条款,担保,责任排除和分析尽职调查。

对于技术客户,在起草或谈判其软件/服务合同供应之前,主要考虑因素之一是检查客户已经从其自己的软件/服务供应商处获得的基础合同。听起来很明显,但是我经常看到这一点。我也倾向于大量参与许可和服务级别的安排,当然还要排除责任条款。

小型企业的主要法律话题:使用股份制激励员工,处理数据(尤其是在技术领域)方面的责任,知道何时寻求法律建议以及向谁寻求帮助。

 

在过去的几个月中,您在做什么?有没有想到的事情特别有趣?是否涉及任何特殊的复杂性?

中型国际企业的员工股份激励计划。这引发了各种各样的问题,但是我不得不承认我的参与很少。我们的一位顾问是这些问题的专家,她一直在这方面领导并做得出色。

帮助电信客户签订合同,向互联网服务行业的主要参与者及其客户提供托管的应用程序服务。我还与同一位客户一起起草了一份保证书,保证他们将向他们的经销商提供PBX拨号欺诈。对于任何人来说,这都是一项复杂的工作。了解客户的业务并正确起草至关重要,因为如果担保条款中遗漏了某些内容,对客户的不利影响可能是巨大的。

我一直在帮助客户签订合同,向一家大型城市公司提供技术解决方案-电子数据展示和取证。我的客户与公司之间已经有了框架协议,因此,我起草了文件而不是重新发明轮子,而是根据现有框架安排起草了工作订单和服务水平协议。我想避免客户与其客户进行不必要的谈判的情况,但是将新服务固定在旧服务上并不容易。

我只是帮助一位股东与一位离开公司的前同事一起处理了一个混乱的情况。我的客户得到了严重的建议,当他来找我时,他的处境艰难,他的前同事仍然持有公司一半的股份,并错误地告诉客户他的业务已经接管了我的客户。最后,我的客户收回了公司的所有股份,并达成了和解协议以制止假冒行为。从技术角度来看,我没有发现这是一个复杂的案例–挑战在于限制法律费用,而另一方则希望面对面的会议来解决问题。我们避免了这些情况,因此能够控制法律支出,同时仍能获得我们想要的东西。

 

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