Pieter Steyn:Werksmans和LEX非洲

彼得·斯汀(Pieter Steyn)是南非律师事务所Werksmans的董事,也是非洲律师事务所LEX非洲联盟的主席。自1999年以来,他一直从事南非竞争法的工作,还为其他非洲国家以及COMESA竞争委员会的竞争事务提供咨询和协助。除了职业生涯中的其他重大成就外,Pieter和他的团队还建议Funai Electric在2013年获得COMESA竞争委员会的首次合并批准。他与《月刊律师》谈了非洲的竞争法以及对非洲经济和立法的常见误解。

 

M怎么样&多年来,非洲的领域发生了变化?您在不久的将来对该行业有何希望?

2000年,《经济学人》的封面将非洲称为绝望的大陆。 2010年,封面提到非洲崛起和非洲&活动变得越来越重要。但是,必须记住,非洲由54个国家组成,其文化,语言,宗教,族裔群体以及政治,经济,商业和投资环境多种多样。这种多样性不可避免地会影响M&一项活动。自2014年以来,商品和石油价格的下跌已影响到尼日利亚,安哥拉和加纳等多个国家,2016年南非的增长率约为0.3%。这些最新发展影响了M&这些国家的活动,尽管在东非,&A保持活动状态。私募股权投资也仍然很重要。

 

维持南非合并控制的主要挑战是什么?您如何克服上述挑战?

南非对合并进行控制的主要挑战之一与《公司法》中的公共利益测试有关,根据该标准,不仅要评估合并对竞争的影响,还要评估其对某些公共利益问题的影响,包括就业以及由非白人南非人控制的小型企业或公司的竞争能力。尽管委员会是一个独立机构,但经济发展部长可以参加有关公共利益问题的合并程序。合并文件的非机密副本必须送达当地工会,工会也可以参加合并程序。在实践中,从来没有单纯以对公共利益产生负面影响为由而禁止任何合并,但在某些最近备受瞩目的案例中(例如最近的SABMiller / AB Inbev和Massmart / Walmart合并),公共利益问题造成了重大影响。延迟获得合并批准并导致对批准施加相当复杂的条件。但是,这种情况比一般情况更是例外,在实践中,失业问题是通过在结案后的一定时期内暂停工作而解决的。委员会已经发布了有关其公共利益方针的准则以及决定合并的时间的服务标准。这对顾问很有帮助。关键问题是提前和与委员会公开确认并处理这些问题,以促进及早解决。该委员会目前还在制定关于“gun jumping”或在批准前实施合并。

 

这些年来,随着非洲竞争的加剧,卡特尔调查有何变化?

最近的一个重要进展是非洲竞争管理机构的重点从合并控制转向卡特尔执法。黎明突袭次数增加(例如在肯尼亚,博茨瓦纳,南非,赞比亚和马拉维),表明非洲竞争主管部门的信心和经验不断提高。自2016年5月1日起,卡特尔在南非已被定为犯罪,其他非洲国家也可能发生这种情况。区域合作也越来越受到重视(2016年有10个南部非洲国家签署了合作协议,南非委员会已与肯尼亚,俄罗斯,毛里求斯和欧洲当局签署了双边合作协议)和区域当局(例如东南非共同市场和东非)。

 

程序显示出反竞争行为之后,南非的第一个行动方案是什么?可以通过任何方式改进它吗?

必须立即评估惩罚和第三方损害赔偿要求的证据和风险。委员会最近发布了刑罚准则,以协助评估可能的刑罚。必须检查该行为是否正在进行,因为如果该行为在三年前停止,则可能不会发起投诉。对于卡特尔行为,该公司可以免于罚款“first to the door”。对于其他公司,如果达成和解,委员会将考虑10%至5​​0%的罚款折扣。将卡特尔行为定为犯罪是另一个复杂因素。但是,预防胜于治疗,而且内部合规计划和针对员工的明确指南很重要。

 

(国际)客户在遵守当地竞争法方面常见的误解是什么?

尽管全球大多数竞争法都有一些基本原则,但必须始终检查当地法律以及当局的做法和政策。南非’对合并进行的公共利益测试是南非独特的合并控制方法的一个很好的例子。另一个是,在南非,统治地位是通过参考市场份额来定义的,根据经验法则,假定35%的市场份额占主导地位。

 

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