为什么律师监管机构需要改变

由Jaya Harrar撰写

 

月刊律师很高兴在本月初与凯瑟琳·西奥杜图博士进行了交谈。凯瑟琳是一位令人印象深刻的专业人士,不仅对法律行业产生了重大影响,而且在她作为人权活动家的工作中也发挥了重要作用。她一生致力于支持和帮助需要帮助的人,并确保无论种族,背景或信条如何,他人的权利都得到保护。本月,我们与凯瑟琳见面,凯瑟琳分享了她的背景,她目前的工作和她的竞选活动:正义律师。

作为法律界的游戏规则改变者,凯瑟琳(Katherine)不断致力于新事物,以确保她为争取正义权而竭尽全力。在本月的追赶过程中,凯瑟琳的主要担忧是法律行业的监管机构。

她家般的办公室位于一个友好庄园的中心,被多元文化主义之美所包围;即使在伦敦繁忙的自然环境中,凯瑟琳也设法将自己包围在真实描绘她个人天性的氛围中。在这一切之中,我感到与其他律师事务所所拥有的通常的公司白领氛围相去甚远,并且感到宾至如归。墙壁上覆盖着成就证书和标志性人物的照片,在我脑海中涌现出许多问题,向凯瑟琳提问。

凯瑟琳(Katherine)在给我个人介绍她的办公室的同时,还自豪地提出了她所从事的大量案件的可见证据。从上到下,四堵墙中的三堵墙覆盖着摆满文件夹的架子-每一个代表凯瑟琳以前处理过的案件。她解释说:“其中许多案件以前曾被拒绝,许多人告诉我不要接受这些案件。”我凝视着墙上展示的大量作品,感到敬畏。

尽管如此,这还是引发凯瑟琳关注的基础。每个法律专业人士都希望在客户旁边做事,而不仅仅是为了自己的个人满足。在一个具有挑战性的案件中胜诉不仅证明您的专业知识,而且也充分说明了他人的权利。但是出于这个原因,凯瑟琳已经多次受到关注。

她开始解释说:“我之所以接受他们,是因为我有信心可以解决。我设法赢得了每个人”,但这就是Katherine谈到她先前谈到的一个话题的地方:“尽管尽我最大的努力,我仍然受到当局的审查。”

当我们在今年年初上次发言时,凯瑟琳谈到了律师监管局(SRA)以及她如何推动建立更好的系统和监管机构。作为一名双边律师,她了解两个国家在法律制度方面的工作方式。 “律师协会和SRA是英国人所指的两个机构。他们彼此相对独立,并有自己的处事方式。我们需要的是一个将使我们所有人受益的系统。”

凯瑟琳毫不害羞地承认,她经常受到SRA的审查:“我坚信他们看到我是一名双边律师,并认为我必须做些狡猾的事情。我说这不是我唯一的人,我认识其他许多正在接受调查的律师,他们认为自己遭到了错误的指控。他们中的大多数是少数民族。”

凯瑟琳(Katherine)充满激情地解释了她决定为此竞选并成立的原因: 律师正义。 她在谈到我们周围的大量文件时解释说:“如您所见,”我有很多工作要做,而且我还在不断处理新案件。我最后需要或任何人需要的是监管机构介入,破坏我的工作,几乎没有证据表明他们有权这样做。”

凯瑟琳对此进行了扩展,解释了如何向SRA提出投诉时,他们没有适当的系统来处理情况。 “如果他们进来说'我们已经收到了这份投诉,我们需要这些文件以及时间和地点讨论眼前的问题',那么问题就更少了。但是他们没有以这种方式处理这些情况,而是在检查当前问题之前采取了行动。

“他们搁置了我的工作,显然最终发现我没有做错任何事情。而且我不是唯一遇到此问题的人。确实应该有更好的方式来处理此类问题。”

鉴于凯瑟琳对此有很强烈的见解,我决定问她,她认为处理这种情况的最佳方法是什么。

“我们需要的是法律界的民主。很显然,这种方式效果更好”,她解释说。她提出的想法涉及一个选举制度:“我们需要的是一个由选举产生的机构,而不是简单选择的机构。律师有权知道谁支配他们及其意图。对于独立律师事务所,不仅是顶级律师事务所,需要有更好的声音。”

这不是凯瑟琳唯一的问题。如前所述,她表示,许多此类案件经常受到审查,因此她自掏腰包。 “与案件相关的这些巨大的法律费用。钱都花到哪儿了?通常到大律师那里。我认为没有必要收取那么高的律师费。我认为应该对人们可以收取的费用设置较低的上限。”

我们双方都同意这样一个事实,即通常是弱势群体,即那些没有钱的人,由于不平等待遇而常常需要提起诉讼,但正如凯瑟琳简单地说的那样:“今天,任何人在起诉时都不能上法庭每小时600英镑。”

然而,据我们了解,凯瑟琳永远不会拒绝说出她的真实意见,“他们声称,他们将采取行动,并要求在没有任何授权的情况下关闭我的公司,关闭我的公司。我支持他们,但有多少人会这样做?”。

与凯瑟琳不一样的人怎么办?他们关闭了他们的公司。 “这就是为什么小公司倒闭的原因;如果您无法满足他们的要求,他们就会将您拒之门外。我通过这样安排时间来解决问题:直到凌晨12点,我都在处理法律案件,从凌晨12点到凌晨4点,我将处理SRA要求我处理的大量文件。”

凯瑟琳敦促任何遭受SRA问题困扰的人接近她。她说:“我们要做的是改变政权;我参加9月份的法律展览,并敦促人们加入,因为我们正在努力改变政权。”

我开始怀疑谁受到这种歧视。凯瑟琳(Katherine)陈述了她是双边人的情况,并且经常假设自己居住在两个国家,因此她很容易犯下欺诈罪,但事实并非总是如此。 “这曾经发生过非双边律师,但往往是少数民族。实际上,由于种族主义,SRA已经上了几次庭。

“我知道一名尼日利亚大律师在案发后从法院返回,发现他的公司被SRA锁定。他将自己的案子告上法庭并获胜,因为显然他们错了。”

这种行为使我们能够解决法律部门长期以来一直在与之斗争的问题;人们普遍认为该领域偏爱白人,上流社会人士,不那么欢迎多样性。

“法律部门仍然非常'老套',应该有所作为。我们都在这里为法律服务,法律为社区服务。我相信SRA不允许这样做”,凯瑟琳指出。

SRA的混乱蔓延到他们如何遵守法规的本质。据凯瑟琳说,当局不仅对投诉采取行动的方法很弱,而且经常更改其规则,她说:“上周隐含的一条规则在下周就没有了,这导致了很多混乱。”

要解决问题,您必须彻底检查当前的状况,这是Katherine认为SRA有问题的地方。她解决了一个更具争议的问题:“申诉专员每年可获得约50,000英镑的报酬。他们的高薪水使他们无法以应有的方式解决问题。”

凯瑟琳甚至说工党领袖杰里米·科宾(Jeremy Corbyn)多年来一直是她的好朋友,他怎么认为该系统需要更好的平等。实际上,两国经常会面,讨论围绕社会中的不平等和不公正问题。为了使凯瑟琳在法律界成为一名真正的改变游戏规则的人,她冒着无所畏惧的风险捍卫了她真正相信的东西。

“我不是伪君子;我将始终确保自己的行动符合我的要求。当我去参加由小公司组织的在布拉格举行的大会时,这个话题当然是开放的,可以讨论有关SRA的变化以及法律学会对此所做的事情。我站起来谈论我在英国的公司如何受到持续调查–在这里,我必须为不知道我实际在做什么的人捍卫自己的所作所为-但我在塞浦路斯的公司进展顺利。

甚至律师协会主席也认为,SRA需要重建。她说:“尽管如此,我不是讲什么却什么都不做的人之一。”在对SRA如何大大改善所有在布拉格会议上的SRA的意见表达了热情之后,Katherine受到了热烈的鼓掌。她说:“我表达了自己的声音,并起立鼓掌,因为人们同意需要改变。”她还谈到了竞选活动的重要性:“为人民争取正义,但为自己争取正义;为人民争取正义。只有拥有支持您的系统,您才能争取权利。”

随着下午的过去,我和凯瑟琳深切地谈到了迫切需要司法公正面对的许多问题。有趣的是,每个问题都与金钱有关。正如我所说,“金钱确实是使这个世界运转的东西。”成功律师的刻板印象通常涉及精心设计的唯物主义项目,而凯瑟琳却对这种事情没有兴趣,因为最简单的事情满足了她。如前所述,她对平等的热情遍及各个方面。我访问期间最愉快的部分是她办公室里的毛茸茸的工人。她解释说:“我收留了流浪猫和被遗弃的猫,因为许多猫往往在该地区被狠狠地撞倒。”即使我们开会讨论她在法律领域的成就,我们也常常分散注意力来讨论与狗有关的事情,尤其是Highgate Hill的办公室小狗。我个人最喜欢凯瑟琳本人的话,很好地总结了她为什么在法律领域和人权领域是一个重要的改变游戏规则的人:“照顾世界,所有生物都一样。每个人和一切都应得生命,我们不应该让人毁了那件事。”

 

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