我们可以从天堂泄漏中学到的教训

上周,《天堂文件》(Paradise Papers)泄漏成为世界各地的新闻头条,表明世界上一些最大的企业,国家元首和全球知名人物一直在将自己的财富藏在离岸避税天堂。其中一些正在调查中,并且普遍的共识是所揭示的行为是可怕的,应该受到惩罚。但是,事实是什么,我们如何从逻辑上评估发生了什么?独立律师事务所首席执行官克里斯·哈特(Chris Harte) 莫顿·弗雷泽,与《律师月刊》讨论了我们目前可以从此磨难中吸取的教训。

避税是合法的。在那里,我说了。

另一方面,逃税最有可能不是。确实,我们四面楚歌的总理(Prime Minster)希望对未能阻止员工促进逃税的公司承担刑事责任。

逃避和回避之间的区别巧妙地概括了企业及其法律顾问每天所走的谨慎之路。

去年,《天堂文件》和《巴拿马文件》再次将这一路径置于全球审查之下。法律永远不会存在于真空之中,这意味着即使是最简单的问题也可以提示最复杂的答案。 “合法吗?”在税务方面,很少会给出直接的答案。

在这些海岸上,不仅在律师事务所和检察官的走廊上,都感受到了《天堂文件》的连锁反应。

例如,这种影响在苏格兰引起了越来越多的关于苏格兰有限合伙公司(SLP)的争论,苏格兰有限合伙公司本身作为法人实体免税。尽管SLP已经存在了一个世纪,但《巴拿马文件》还是引发了一些疑问,即它们是否以与巴拿马本身相同的幌子使苏格兰成为自己的海上避风港。

必须提出一个问题:这有什么问题吗?出于特殊目的而创建的公司和其他法律手段在世界各地都很普遍-对此没有内在,法律或道德上的错误。许多公司将获得这种结构的回报。

如果需要放心,反洗钱规则要求律师事务所验证我们客户的身份,包括在使用这种公司结构的情况下,该结构后面的受益所有人的身份。

辩论的重点是透明度。对自己的金融结构持开放态度对企业来说是一件罕见的事情,尤其是在私有企业中,私有企业占我们经济的很大一部分。迄今为止,并不需要那种使他人放心的要求,但是现在已经考虑了。

就是说,重要的是不要通过用特别广泛的刷子涂上专用车辆来妖魔化完全合法的商业模式。 《天堂文件》再次使每个人都更加关注差异。

务实的商业判断与商业决策的法律审查之间长期以来建立的平衡行为已经变得越来越黑白,正确的是。即使法律本身并不总是提供明确的判断所必需的清晰度,也应该几乎没有争议的余地讨论什么是非法或不道德的行为。

正是在这些法律死胡同中,法律责任才能承担声誉风险,而律师往往要为客户提供法律路线图。

毕竟,即使政党领导人已经开始公布其纳税申报表,这也是一个商业问题,而不是政治问题。

此外,密切关注《天堂文件》后果的企业主无疑将认识到实际打击渎职行为所需的国际回应。没有哪个国家或地区拥有可以真正发挥作用的工具。

事实是,任何愿意违反法律的人都可以并且将操纵他们在国际上可获得的金融体系。在这方面,世界从未如此小。法规不会改变这一点。

但是,如果天堂文件取得了任何成就,则可能是帮助我们更好地定义了在避免和逃税之间可接受的界限。

发表评论