集体诉讼及其在司法系统中的作用

集体诉讼在民事司法系统中起着重要作用;它们使一群人聚在一起,以大人无法与任何人单独对抗的方式进行斗争。

然而,正如我们在与Celeste Poltak交谈时所了解的那样,促进这种司法经济并非易事。得出结论并经过数年的上诉,反复审理,往往需要数年,甚至多达十年的时间。

她在本月对Celeste的讲话中,详细解释了集体诉讼及其在司法系统中的重要作用。

 

集体诉讼在民事司法系统中如何发挥越来越重要的作用?

集体诉讼法律的出现一直是我们司法系统在过去二十年中经历的最大平衡器之一。在实行这一制度之前,许多立功案例被搁置一旁,因为人们认为在个人财务上完全无法依靠自己来与资金雄厚的公司或政府抗衡。对于绝大多数加拿大人来说,在经济上无法进入我们的民事法院。加拿大最高法院本身已经走了很远,“sport of kings”,从某种意义上说,只有国王现在可以负担得起。在这个国家,这在2019年是一个站不住脚的现实。集体诉讼制度的真正目的旨在增加诉诸司法的机会并促进司法经济。因此,现在一类受到集体伤害的人可以将他们的主张汇总在一起,这在公平的竞争环境上走了很长的路要走,因为一个人独自为自己的个人损失做不到。集体成员的附带好处是,除非他们成功,否则他们不必支付任何法律费用,他们可以免受集体律师或赔偿方的费用裁决,并且可以在诉讼中发挥自己希望的作用,甚至少或少。

。我的一个案件四次到上诉法院,另外有四张陪同人员到加拿大最高法院。耐心和决心意味着该练习领域的一切。

您在此过程中可能面临哪些挑战?

该领域最大的挑战之一是,按照定义,您正在为遭受大规模或共同伤害的一群人行事。当一个群体由于种族,社会经济地位或残障而经历这种情况时,诉讼的明显结果并不总是像传统的民事诉讼那样,仅仅归还财务。没有两个集体诉讼是相同的,因此集体诉讼的最终目标可能是非常深远的:公开道歉,未来的程序救济,补救,慈善捐款或只是打破制定新法律的界限。所有集体诉讼往往有一个共同点,那就是它们很少能迅速解决。问题通常是第一印象,双方的赌注都很高,因此几乎所有事情都具有吸引力。您必须准备好长时间将自己和公司投入案件,并冒着大量的时间,金钱,精力和财宝。我的一个案件四次到上诉法院,另外有四张陪同人员到加拿大最高法院。耐心和决心意味着该练习领域的一切。

这样的情况越多,您就越能意识到剩下要做的工作量。

您已经处理了一些最著名和历史悠久的加拿大案例–您从中汲取了哪些教训?

首先,我非常感激能有机会处理诸如住宿学校,六十年代独家新闻,军队的LGBQT成员,残疾人机构化的人和厄瓜多尔村民反对雪佛龙等案件。历史在诸如此类的行动中日趋庞大,因此抛开法律问题,对我而言,这已是一门内容丰富的历史课。从纽芬兰周围的情况’与加拿大的联邦,寄宿学校的遗产,弱势群体的令人震惊的状态以及我们的机构向某些采矿公司的传统运营方式发展,这是令人大开眼界的历史课。

我也了解到我们某些社会的价值 ’最边缘化的人只是听到他们的故事,很多都是第一次。令人不安的是,加拿大各地如此之多的人生活在令人绝望的海峡中,常常由于过去的事件而遭受深重的苦难。对于这些人中的许多人而言,集体诉讼程序为他们提供了一个表达自己的经历和伤害的平台的机会。这样做有强大的力量,因为没有真理首先就无法治愈。

最后,我对这一切的庞大性感到不大。这样的情况越多,您就越能意识到剩下要做的工作量。 2006年,加拿大在育空地区批准了泛加拿大定居点,最后有9人出庭。只是向前迈出的一小步。

政治并不容易,但很重要。

过去一年中您最大的成就是什么?

我在2019年最引以为傲的事情实际上与执业法律无关,但是我作为律师学到的许多特质是我的省钱之选。我的配偶今年秋天在联邦大选中竞选连任,我连续约100天参与他的竞选活动。从筹款,辩论准备,安装法律标志,组织集会和招募志愿者,我所做的一切。但是我每天要做的一件事就是敲门。同时,这是最谦卑,屈辱,鼓舞和有趣的经历。到竞选结束时,我几乎敲开了数万扇门,用尽了许多运动鞋,并提倡政策问题,包括气候变化,选举改革,土著问题,移民,赤字,退伍军人’事务,加拿大北冰洋的保护’与中国的关系,社区安全,老年人的尊严以及两者之间的一切。本质上,我每天花费的每一天都在谈论和争论对所有加拿大人来说重要的事情。这不是为了胆小的人。但是我从执业法学中学到的经验教训使我每天都经历了每一次谈话:耐力,倡导和永不放弃的意志。失败不在桌子上。这是我最骄傲的成就在过去的一年不仅仅是因为我的配偶获得连任。我自豪地反映,因为当时感觉无法克服,但一次却一天一扇门,我们设法改变了邻居的心灵。上次选举将我们的价值观以及成为加拿大人的权利摆在最前列。以我自己的方式,我在那场战斗中只扮演了很小的角色。政治并不容易,但很重要。

执业法是一种手艺和职业,而不是工作。对此以及您有能力做出的所有贡献表示感谢。

您有口头禅或座右铭吗?

我在不列颠哥伦比亚省长大,即使我没有’在那住了三十年,永远是大海和群山环绕着我,帮助我呼吸。因此,在我的家庭办公室中,我对沿海山脉有很大的印象,印象深刻的只是两个字:“Keep Going”。我也坚信,生活中任何重要的事情都不会轻易实现。重要的东西很难。根本没有捷径。我接受。这确实对我个人,职业和政治都有帮助。我在办公室里最喜欢的座右铭是“Keep your head up”。在经历了职业生涯中最重大的法律失败之后,这是我配偶的礼物。我每天都在看它,它的真实性使我每次看到它都微笑。因此,抬起头继续前进。

 

对下一代辩护人和诉讼人有何建议?

在这个行业中,您不会每天都有完美的平衡。拥抱。有时候,您的工作会消耗您的生命,但是那时候,您会回首过去,并记住学习最多,拥有最好的机会,即使不是故事。实践法律起伏不定。它给您的生活带来波澜。您会及时找到自己的平衡点。我已经在多伦多以外的地方进行了两个为期四个月的试用,可以肯定地测试您的决心。一个我赢了,另一个我扑倒了。两种情况都持续了十年。当他们在我生命中的那些章节中消耗我时,它们也被证明是我有史以来最喜欢的两个案例,甚至有几天我都想念它们。只能说,在时间充裕的情况下,您赢了’不要后悔。这些带来了其他机会和机会来学习,闪耀和测试您的极限。你赢了’不能赢得所有人,但他们会带来其他有价值的胜利。执业法是一种手艺和职业,而不是工作。对此以及您有能力做出的所有贡献表示感谢。

Celeste Poltak
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我已经接近私人执业二十年,并且是多伦多Koskie Minsky LLP的合伙人,专门从事原告方集体诉讼程序。该公司还专门研究劳动法,退休金和民事诉讼,我们的座右铭是“Justice Matters”.

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