我们可以从哈维·温斯坦的信念中学到什么?

在十多名妇女指责哈维·温斯坦对性骚扰,殴打或强奸后,2017年#MeToo运动兴起。

温斯坦后来被其制作公司解雇,洛杉矶警察局开始对涉嫌强奸案进行刑事调查,纽约和伦敦警察局也开始调查其他性侵犯指控。

温斯坦于2018年5月被捕;陪审团判处他五项罪名中的两项罪名成立:一项罪名是一级犯罪,而2020年2月24日罪名是第三级强奸。3月11日,他被判处23年监禁。

我们都从中学到了什么?在好莱坞电影界经常被称为“大人物”的男人并没有超越法律。 #MeToo运动与以前可能被压制过的工作场所中的人们展开了对话,并且还揭示了如果可能发生性骚扰案件,采取有效程序的重要性。就业法从未如此重要。

下面我们跟上菲利普斯律师事务所的诉讼律师Jesse Weinstein&员工。他讨论了哈维·温斯坦(Harvey Weinstein)最近被定罪的影响,以及就业律师和雇主可以从这一具有里程碑意义的案例中学到什么。

您认为温斯坦有什么样的影响’最近对未来的性骚扰案件有定罪吗?

我相信,哈维·温斯坦(Harvey Weinstein)最近的定罪将对未来的性骚扰案件产生双重影响。首先,鉴于围绕温斯坦法律困境的宣传,如今,“所有人的目光”都集中在雇主身上,尤其是在性骚扰方面。雇主现在知道,没有任何雇员,特别是高管,主管和经理,是违反法律的。可以想象,尽管有很多指控,但很少有人期望看到温斯坦的职业如此崩溃,因为他在娱乐业的“强者”角色。在招聘,培训和留住员工方面,他的血统至少应使雇主“保持警惕”。

一些地方法规提供了比EEOC更广泛的保护。

考虑到雇员在联邦和地方法规下已有的保护措施,这一点尤其正确。例如,美国平等就业机会委员会(“ 欧洲经济共同体”)要求雇主在雇员的性骚扰行为造成敌对的工作环境时,对其行为承担法律责任。当他们知道骚扰但未能立即解决和/或防止将来发生骚扰时,他们也应承担责任。一些地方法规提供了比EEOC更广泛的保护。例如,尽管EEOC要求“严厉和普遍”的行为来确立对敌对工作环境的要求,但纽约州人权法(“ NYSHRL”)仅要求“轻微和小小的烦恼”。因此,由于温斯坦的定罪使性骚扰案件成为人们关注的焦点,并且许多地方司法管辖区降低了法律主张胜诉的必要标准,因此雇主比以往任何时候都更有理由保持警惕。

雇主的律师通常会草拟和解协议和保密协议。

其次,我们很可能会看到合法索赔的激增。据推测,许多人质疑法律制度是否对他们有利。这种担忧通常会阻止人们追求索赔。但是,温斯坦的信念表明,法律制度为社区服务时会发生什么。在民事法律制度中,温斯坦向众多索赔人支付了数百万美元的金钱损失。同样,在刑事法律制度中,他被陪审团定罪。–可以说是我们国家最基本的正义方法。但是,温斯坦的法律麻烦远未结束。他现在在加利福尼亚州面临进一步的刑事指控,许多其他索赔人继续对他提起民事索赔。因此,代表这些索赔人的民事律师现在可以在为客户进行谈判时从其刑事审判中获取证据。这种现象肯定会在其他带有犯罪成分的“混合”民事性骚扰案件中显现出来。此外,这些“混合”案件的数量可能会增加,因为刑事检察官在决定是否追究在就业背景下发生的性侵犯案件时将面临进一步的审查。因此,请寻找曾经不愿大声说出来的许多人,现在他们感到胆量大胆地追求民事 刑事诉讼。

和解协议和保密协议通常包含什么内容,它们对性骚扰案件有何影响? 

雇主的律师通常会草拟和解协议和保密协议。 “裸露的”和解和保密协议通常将包括当事方的名称,解决索赔的商定金额,一般授权,支付金额的方法以及保密条款。但是,由于索赔人通常关心保护自己的声誉和确保将来的就业,因此这些协议往往更加细微。因此,典型的和解协议要经过双方律师之间的众多草案。在此过程中,索赔人的律师经常会就附加条款进行谈判,而缺少这些附加条款可能会“达成或破坏”和解。

例如,大多数(即使不是全部)索赔人担心,他们的案件解决后,他们将无法在履历表中列出其前雇主或作为参考。在索赔人为雇主工作了很长时间的情况下,这种情况尤其普遍。律师通过纳入“中立推荐人”条款来解决这些问题,该条款通常规定,如果索赔人的准雇主联系前雇主以提供推荐,则前雇主将提供申请人的受雇日期,职位的持有人,并解释为其政策仅提供此类信息。

此外,和解协议的当事方通常会寻求一些保证,以确保案件解决后,另一方不会贬低他们。通常,和解协议的较早草案将包括“不贬损”条款,该条款约束当事各方不要相互贬低。基本上,双方同意不要贬低,不利讲话或批评对方,或采取任何可能损害对方声誉的行动。

和解协议的不披露部分更为简单。无论是和解协议中的条款,还是和解协议附带的单独协议,该语言都侧重于保密性,并且通常规定,索赔人除律师外不与任何人讨论其案件,包括和解问题。 ,会计师以及某些情况下的直系亲属。

我们了解到,没有人能超越法律。

雇主还通常坚持要求和解协议中包括某些条款,这可能会给和解带来障碍。例如,雇主律师起草的几乎所有协议都将包含“不得承认有不当行为”条款,该条款有效地表明:“我会付钱给您,但我不承认我对您做了任何事情。”由于这些条款在技术上是合法的,因此索赔人必须接受这些协议中未规定任何法律责任。这些条款通常使流程具有固有的事务性,这会使索赔人感到贬值。但是,鉴于许多索赔人也因骚扰而陷入财务状况不稳定的状况,因此他们常常不情愿同意这一条款,以保留金钱支付。我们发现,温斯坦的许多索偿者都必须遵守严格的和解协议和保密协议。由于他是娱乐业的佼佼者,因此他的许多索赔人(也是该行业的一部分)不愿签署这些合同,以避免“职业自杀”。

尽管如此,州立法机构已将针对索赔人的保护性法律编纂为反对压迫性协议。例如,在纽约,NYSHRL规定,在性骚扰案件中,当事各方已达成非正式协议以和解,必须首先给索赔人21天的等待期,以考虑释放对其雇主的任何法律要求。如果在此期限之后,索赔人希望继续,则他或她可以执行协议并可以在签署后的7天内撤销该协议。这些法律确保索赔人有绝对的机会签署这些协议。

 

我们都可以从这种情况中学到什么?现在工作场所会比以前更加重视性骚扰吗?

 为了在消除工作场所骚扰方面取得重大进展,公司将不得不创造自己的运动。

我们了解到,没有人能超越法律。我们以前曾看到边缘化的人口在法律制度的范围内挣扎,而温斯坦的信念则提出了另一种现实。他的不当行为造就了#MeToo运动,他的信念比以往任何时候都更能推动这一运动。在过去的几十年中,社会已经容忍性骚扰和女性行为被视为“业务的一部分”,而今天,我们从温斯坦获悉,这种行为将带来法律后果。我们现在知道,有钱,有势力和有影响力的人不能像对待自己一样走在地球上,对他们的行为不承担任何责任。

工作场所是否更加认真地对待性骚扰案件,还有待观察。虽然温斯坦的案子当然是个启示,但工作场所的性骚扰和性侵犯早在#MeToo运动之前就已经存在,并且至今仍在发生。为了在消除工作场所骚扰方面取得重大进展,公司将不得不创造自己的运动。他们抢先检查谁是领导者,如何接受培训以及如何对待其他员工。更重要的是,当员工抱怨歧视和骚扰时,雇主将需要迅速采取行动。在这种情况发生之前,我们可以预期其他“哈维·温斯坦”类型将继续骚扰其他类型。但是,现在许多人可能会感到更加自在和愿意挺身而出,原告的律师将比以往任何时候都更加准备。

杰西·温斯坦

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电话:(212)248-7431
45百老汇#620
纽约10006

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杰西·温斯坦(Jesse Weinstein)是菲利普斯(Phillips)律师事务所的诉讼律师&员工。温斯坦先生曾在布朗克斯县地方检察官担任助理地方检察官’加盟我们公司之前的办公室。作为检察官,他获得了丰富的审判经验,担任过多个陪审团和基准审判的首席律师。他还领导了复杂的调查,并进行了数十次听证会和陪审团陈述。

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