预防大流行后公司纠纷

冠状病毒大流行的前所未有的情况并不一定会使董事免受公司股东对其提出的要求。

自锁定开始以来,企业领导人一直被迫使用敏捷 做决定 帮助他们的组织生存。但是,如果不能有效应对危机,受害股东的索赔就会增加。

那么,董事如何才​​能确保股东在危机中参与决策呢?如果他们发现自己面临争议,该怎么办? 巴里·杰维斯(Barry Jervis),合伙人兼负责人 争议解决 莎士比亚·马丁诺律师事务所的律师为公司负责人如何避免诉讼提供了建议。

在大流行期间,公司董事被迫采取快速行动以建立抵御力,保持连续性并保持健康的财务状况。从根据不断变化的消费者习惯调整业务模式到遵循 政府指导 并利用紧急资金,他们不得不习惯于迅速采取应急措施并做出艰难的决定。但是,由于新闻议程已经显示出COVID-19的重大财务影响,在未来几个月中高层决策可能会受到更严格的审查,并且公司股东认为做得还不够以保护公司的底部可能会向其董事提出索赔。

在封锁开始之时,一些商业领袖可能已经进入“恐慌模式”,做出了轻率或不明智的决定,例如获得紧急资金,尽管这类资金的比率大大高于正常水平。从长远来看,这可能会对公司的财务状况造成重大负面影响。同样,人们普遍误解为政府支持的企业贷款代表“自由资金”,这可能导致某些董事在危机期间对公司支出采取宽松的态度​​,而不是束紧腰带。在采取此类措施时,必须牢记所有董事最终都应对公司股东负责,并且他们做出的任何决定都可能产生长期影响。

如果股东认为在大流行期间发生了公司管理不善的证据,他们可以选择提交“不公正的偏见”(如果董事是股东)(或针对该公司董事的衍生索赔)。根据《 2006年公司法》,如果股东认为董事所从事的任何形式的业务均不符合其股东的利益,则可以使用衍生诉讼。当提出索赔的个人控制了公司时,这些索赔就可以防止“欺诈少数”。

由于冠状病毒而承受财务压力的公司董事也可能被诱使继续交易,以期扭转命运。但是,这有提交风险 非法交易。根据1986年《破产法》,一旦董事得出结论认为其公司没有合理的前景避免破产,他们就有责任采取措施将对公司债权人的潜在损失降至最低。如果股东有理由相信发生了不正当交易,则可以选择向有关当局报告董事。这最终可能导致董事受到起诉。

为了防止发生危机后股东提出要求,对于董事而言,至关重要的是,不要忽视这样一个事实,即他们最终会在所有决策中对股东负责。因此,重要的是能够用逻辑推理和良好的财务基础来支持他们的选择。

要记住的一个好问题是:“我能在法院证明这一点吗?”优良作法是确保彻底保存记录,清楚记录采取任何业务措施的原因。与公司股东保持积极和开放的沟通渠道,还可以通过确保股东从一开始就参与业务变化,来避免潜在的纠纷。

要记住的一个好问题是:“我能在法院证明这一点吗?”

从具有早期经验的专家那里寻求帮助企业解决商业纠纷的专家的专家法律咨询也至关重要,以确保各方都能获得最公正的结果。由于可能还需要获得法务会计师的支持,因此确保有可用的财务证据(例如损失和预计收入的数字)来协助任何争议都是至关重要的。

大流行之后,英国法院面临的主要挑战之一是以下问题:财务后果是否确实是COVID-19的结果,还是仅仅是公司董事的治理不善。通过在制定业务决策时保持股东的前瞻性并确保做出合理的判断来支持选择,领导者有最大的机会避免大流行结束后可能发生的任何商业纠纷。

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