法院批准的140亿英镑万事达卡集体诉讼

集体诉讼可能意味着向4600万英国成年人支付300英镑,而不论他们是否拥有万事达卡。

英国最高法院已批准了针对万事达卡的一项140亿英镑集体诉讼,据称该卡在16年内向4600万英国消费者收费过高,驳回了支付公司的上诉。

该诉讼是由前金融监察员沃尔特·梅里克斯(Walter Merricks)提出的,并声称在1992年至2008年之间,有超过4,600万英国消费者在商店购买了更高的价格,原因是万事达卡收取了过高的交易费。

最高法院周五的判决维持了上诉法院先前在2019年做出的驳回万事达卡上诉的决定,该判决在针对2007年欧洲委员会裁决其收费具有反竞争性的一项长期上诉中败诉。

“万事达卡一直是违反竞争法的行为,它在很长的一段时间内以一定的方式强加了过多的卡交易费用,这一定是它必须知道会对英国消费者征收无形税的一种方式,” 梅里克斯在一份声明中说,并补充说 “从1992年到2008年,我们所有人购买的所有物品都比他们应该买的要高。”.

梅里克斯(Merricks)声称,集体诉讼的最高赔付是能够证明自己在1992年至2008年的16年内在英国的任何人的300英镑。大约有4,600万成年人可以有资格获得该赔付,而无需持有万事达。

万事达卡在一份声明中说,它从根本上不同意该索赔,该索赔被描述为由 “充满希望” 美国律师。

“万事达卡将要求竞争上诉法庭(将负责监督此案)避免新的集体诉讼制度因根本上有缺陷的案件而走错路的严重风险,” 该公司说。

该裁决很快引起了法律专家的关注。

这是一个非常重要的判断,它使集体诉讼制度的实用性得以维持。” 罗伯·默里,Mishcon de Reya的合伙人表示。 “它要求CAT重新考虑其关于认证的决定,尤其要注意其对最重要的法律错误的处理方式:一个有争议的索赔不能仅仅因为评估成功而难以评估总体损失而被驳回。

“尽管如此,但似乎无法保证在这种情况下将授予认证,尽管这种平衡似乎更可能发生,尤其是在可能没有其他补救消费者的机制的情况下。另外,当然,认证是第一步:索赔最终能否成功将仍然不确定。”

莎拉·霍顿(Sarah Houghton)Mishcon de Reya的合伙人也对此消息发表了评论。 “The CAT’s role as the “expert gatekeeper”因此,对这类竞争法集体索赔拥有唯一管辖权的人肯定会受到鼓舞。该判决还可能使CAT有信心应对需要解决复杂认证问题的其他情况,” 她说。

最后,判决承认集体行动是重要的威慑工具。现在,公司将比以往任何时候都更需要注意集体行动的潜力。违反竞争法给企业带来的不菲成本可能使竞争管理机构的罚款相形见potential。

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