我的雇主可以让我接种疫苗吗?

考虑到COVID-19大流行带来的严重风险,雇主的职权范围会扩大到员工的健康状况吗?

周二,享年90岁的玛格丽特·基南(Margaret Keenan)成为英国第一位 接受COVID-19疫苗接种 在临床试验之外,当天晚些时候还会有成千上万的患者。到12月底,预计将有多达400万英国公民从全国各地的枢纽接种疫苗。

虽然最初的目标人群是80岁以上的年轻人和一线医务人员,但随着疫苗接种计划的逐步推进,我们很可能会在未来几个月内扩大资格标准。为了在安全的办公环境中重返正常状态,公司也很希望所有员工尽早接种疫苗。

《月刊律师》从几位律师和就业专家那里获得了有关雇主解雇拒绝接受疫苗接种的雇员或对其采取纪律行动的可行性的见解。对于目前在英国工作的人,有没有法律依据可迫使其雇主强迫他们接受疫苗接种以继续工作?

基本权利

在大多数情况下,简短的答案是“否”。 1984年《公共卫生(疾病控制)法》该法案赋予政府预防和减轻传染病蔓延的法律权力,特别指出,不应强迫公众接受任何强制性医疗措施,包括接种疫苗。即使政府试图通过新的立法来改变这一点,它也有可能违反《欧洲人权公约》第8条,该条保护个人的私生活和身心健全的权利。在这种情况下,个人将有权根据1998年《人权法》对公共卫生当局实施任何强制性接种采取法律手段。

“按照英国现行法规,” 资本法的David Sheppard和Garyn Young指出, “雇主的职位将与英国政府相似。” 没有法定权利允许他们直接强迫其员工进行疫苗接种。

潜在的例外

但是,情况并没有完全解决。 Sheppard and Young建议,一份具有广泛起草的体检条款的雇佣合同可以改变这种状况,尽管这些角色对于大多数职位显然并不常见,并且任何医疗干预仍需要明确的同意。还需要考虑到特定于工作场所的因素。根据《 1974年工作场所健康与安全法》,雇主有责任注意确保为与弱势同事或公众工作的雇员接种疫苗,以确保安全的工作环境。在这种情况下,雇主可能有理由对在高风险环境中危害他人的雇员进行纪律处分,例如,在进入他们工作的养老院之前拒绝进行疫苗接种。

但是,即使是这样的情况,也将受到严格的审查,并且由于雇员选择不接种疫苗而可能具有的宗教或道德理由,可能会使情况进一步复杂化。这些有可能受到先例的保护, 霍华斯 就业法律师Anna Schiavetta指出。

“由于个人拒绝接种疫苗而产生的任何纪律处分,将取决于接种要求的合理性,” 她说。 “为了证明这一点,雇主将需要确定为什么这样做是必要的,并探讨是否还有其他方法来实施安全的工作制度。然后,有必要确保拒绝的理由不根植于《 2010年平等法》的受保护特征之一。为依法施加任何纪律处分,雇主将需要确保在所有情况下均属公平合理。”

员工由于受保护的信仰而感到不公平的解雇或受到纪律处分,可以对雇主提出直接或间接的歧视主张。

员工拒绝接种疫苗的宗教动机或道德动机可能与其使用的成分有关,例如传统疫苗常见的动物衍生产品(如明胶)。随着辉瑞疫苗替代品的出现,有问题的成分将变得越来越重要。

“由于个人拒绝接种疫苗而产生的任何纪律处分都取决于接种要求的合理性。”

给雇主的建议以及下一步可能会发生什么

由于现代英国从未见过可与COVID-19大流行相提并论的公共卫生危机,也没有如此广泛的疫苗接种的迫切需求,因此很难就雇主试图强迫雇员的合法性得出笼统的结论。进行免疫接种。话虽如此,法律先例在很大程度上偏向于员工,如果公司试图强迫员工接受疫苗接种,他们很可能会发现自己陷入法律纠纷。

但是,对于不那么直接的解决方案,还有很大的余地,例如,在可能与他们的疫苗接种状况相关的地方改变员工的职责,或者简单地向他们提供做出明智决定所需的任何信息或建议。由于在整个社会中传播COVID-19的风险仍然较高,Sheppard and Young建议雇主不要将疫苗接种政策视为节省费用的替代品,而应尽可能采取适当的卫生和社会隔离措施。

随着全球健康危机的发展,我们可能会看到组织在客户中采取强制接种疫苗的政策,尤其是在国际旅行中;航空公司已经 暗示 要求提供飞行证明书。 格雷厄姆·科菲& Co. Solicitors的执行合伙人斯图尔特·斯内普(Stuart Snape)指出,这种做法也可能与公司的内部做法有关。

“我们已经看到建议,接种疫苗证书对于进入活动场所或私人场所可能是必要的,而这种措施在多大程度上可以被公众接受或接受,还有待观察,” 他说。 “我怀疑,将这些考虑因素扩展到工作场所不是一个很大的步骤,例如,雇主可能要求希望参加工作社交活动的任何雇员进行疫苗接种-出于保护劳动力健康的理由。”

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