COVID世界中的商业合同

标准法律程序从一年前的状态开始变得几乎不可识别。商业合同中的哪些要素正在受到越来越多的关注?

滨水律师合伙人 让·马克·佩蒂格鲁 讨论后COVID-19世界中的商业合同。

对于许多企业而言,随着3月份COVID-19的爆发,现有的商业合同受到了极大的关注。由于我们的日常生活发生了巨大的变化,一些以前交易良好的企业突然面临巨大的挑战。 收入下降 并且正在迅速寻求全面削减成本的方法,这意味着需要仔细研究他们所签订的长期协​​议。

自大流行爆发以来,已经起草,审查和谈判了一系列一般商业和技术合同,可以确定的是,正在商讨大规模商业合同 截然不同 现在从大流行前的情况来看。

我整理了一些在COVID世界中受到特别安全保护的关键领域:

不可抗力

这是过去12个月中讨论最多的条款,但是值得记住的是,只有明确提及合同,才可以在合同中使用不可抗力。这与其他欧洲司法管辖区不同,后者是公认的法律术语。

在起草不可抗力条款时,请确保该条款不限于特定示例。列举不可抗力事件的例子(例如全球性大流行!)是一种常见的做法,但也建议您也加入一条通用的条款(通常指超出当事方合理控制范围的情况)。

我们的一些供应商客户发现,客户试图依靠不可抗力条款作为免除发票付款的一种手段。尽管我们特别建议将付款义务从不可抗力事件中排除,但经济不景气通常不被视为不可抗力事件,以便从一开始就防止任何争议。

我们经常看到不可抗力事件可以继续使用长达60天,甚至90天,直到可以使用终止权。如果您是客户,我们始终建议尽可能缩短时间长度。

我们的一些供应商客户发现,客户试图依靠不可抗力条款作为免除发票付款的一种手段。

法律变化

遏制COVID-19传播的新法律已经司空见惯,因此重要的是您的合同可以应对这些变化。起草最充分的合同应具有某种形式的变更控制程序,以便各方可以评估法律变更的影响以及如何分配潜在的成本增长。

法律上的某些变化很可能会与您履行合同义务的能力发生冲突。合同可以通过使用遵守法律条款来解决这一问题,在这种情况下,履约被视为会违反适用法律的理由。在不遵守法律条款的情况下,升级条款可用于处理任何有关履行失败的潜在纠纷。

业务连续性

COVID-19无疑使供应商和客户都更加关注业务连续性和灾难恢复条款。虽然以前不是引起广泛讨论的条款,但现在可能需要进行更详细的审查。缔约方应花时间审查和讨论BCDR计划和方案以及将如何实施它们。确保定期进行测试并将结果提供给客户的条款对于确保一切正常都非常重要。

审计范围

审计条款的范围差异很大,但几乎所有条款都包括检查被审计方房屋的权利,特别是检查提供服务的房屋的权利。由于采取了各种锁定措施,现在许多工作场所都空了,可以认为提供服务的场所可以扩展到人们的家中。因此,有必要确保条款明确限于受审核方拥有或控制的场所。

安全

延续“在家工作”的主题,许多信息安全策略通常包括限制从家庭访问数据或对笔记本电脑,平板电脑和移动电话等用户设备提出要求。您是否监督员工在家工作时使用的设备?

治理与报告

在过去的几个月中,COVID-19危机很可能对许多项目的时间表产生了重大影响,因此,签订合同以促进更灵活地处理交付问题非常重要。

需要频繁召开会议和供应商进度报告的治理条款可以帮助各方尽早发现并讨论潜在问题。无需提及特定日期,同意交货窗口可能有助于解决供应商和客户之间的差异。

可以理解的是,供应商通常也对违约金条款和因交货日期遗失而被终止的行为表示抗拒。我们发现,针对延迟交货条款的预警和升级至高级管理层可以帮助解决分歧,尤其是当它们首先反映了大多数供应商和客户对他们的项目的期望时。

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