不可抗力与你同在…

当我们所有人都在冠状病毒的未知领域中航行时,在不可抗力条款中,不可抗力条款已经成为人们关注的焦点。

假设将全球大流行视为不可抗力是可以原谅的,但事实并非一定如此:在流行病或大流行的情况下,对于不可抗力条款的执行,没有一个报告的判例法或英国法律权威存在。并不是说不能依赖草拟的不可抗力条款,而是在大流行的背景下在英国对不可抗力的具体适用是未经检验的新法律依据。

那么,什么是不可抗力事件?确定合同的起点是合同本身。如果不可抗力条款起草得当,它将清楚地表明各方之间达成的共识,即构成“不可抗力”。通常情况下,这包括“火灾”,“洪水”,“疾病”,尤其是“大流行”。合同通常还使用一种笼统的措辞,例如“超出当事方的合理控制范围的事件”。

在COVID-19的情况下,如果一方寻求依靠不可抗力条款,那么对“疾病”或“大流行”的任何提及将最有帮助。但是,许多条款的范围受到更大限制,例如,仅提及“上帝的作为”的条款。 COVID-19是“上帝的作为”吗?还是“超出一方合理控制范围的事件”?

如果没有法律或普通法对不可抗力的定义,至关重要的是仔细解释合同条款,以评估当前的大流行及其周围的法规是否构成不可抗力事件。不可抗力条款经法院严格审查,通常被理解为等同于超出当事方或双方合理控制范围的事件或情况,因此无法履行合同。

例如,如果大流行的影响使贸易条件在经济上更具挑战性,因为供应和制造商品的材料更加昂贵,那么这不太可能算作不可抗力事件。商业条件无疑更加艰难,但这本身并不能使性能无法实现。受影响的一方可能会为材料支付更高的费用,但他们履行合同的能力并未受到损害。所讨论的“事件”必须是可操作的原因,导致一个或多个当事方在物理上或法律上无法履行其合同义务。

如果“事件”确实使合同无法履行,则签约方通常可以使用不可抗力条款。如果成立,不可抗力可能会导致中止或取消受影响方的合同义务。

如果“事件”确实使合同无法履行,则缔约一方通常可以使用不可抗力条款。如果成立,不可抗力可能会导致中止或取消受影响方的合同义务。

那么,如果业主没有合同,企业主会怎么做’是否包含不可抗力条款或该条款不适用于其案件的特定事实?在这里,企业可以参考“挫折主义”。

传统上,沮丧的案件没有以很大的规律性提交英国法院审理,但最近的情况-例如英国脱欧和COVID-19-可能会越来越多地使用它。不过请注意:如果合同中包含不可抗力条款,则您可能无法依靠“挫折主义”,因为您无法自动将一个概念替换为另一个概念。

挫折是一种习惯法概念,意味着为了依靠它,当事方无需指出合同的特定条款;它完全存在于协议的四个角落之外,可以依靠,只要寻求这样做的当事方可以构成该学说的关键要素。如果成立了,挫败感会自动终止合同,而无需发出通知或采取任何特定步骤。但是,这并不意味着合同从一开始就无效。当合同日期超出当事方控制范围之外发生不可预见的事件,并且实质上使当事方无法履行其合同义务时,或者意味着履行合同将被视为“受挫”,则该合同被视为“受挫”。与最初达成的协议完全不同,因此保留原始协议的各方变得不公平。

目前尚不清楚COVID-19是否会被视为“沮丧”事件,目前尚无英国权威机构对大流行是否会导致“沮丧”事件产生影响。对于受到该流行病严重影响的政党,必然会有司法上的同情,但这并不意味着该流行病在大多数情况下必然会引起“沮丧”事件。

 

“空前”是我们经常使用的词,但大流行并不像许多人认为的那么罕见:COVID-19并不是我们第一次流行’自千年以来,人们就已经看到了-直到2000年,世界卫生组织才宣布H1N1病毒为大流行病。毫无疑问,法院对于打开闸门很谨慎,可能会继续采取相当限制性的方法来发现案件已因外部事件而受挫,我们都必须仔细观察事件的发展如何处理这些重要问题。

合伙人John Warchus& Head of 商业广告 &律师事务所Moore Barlow的技术组

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