建立特许经营要知道的事情

在他们的商业计划得以实施并取得积极进展之后,企业家们可能正在考虑下一步的明智行动。

 Speaking to 理查德·罗森,我们讨论了特许经营何时是一个好主意以及需要注意的事项。在这次有见地的采访中,Richard提供了关于律师如何经常协助企业主确保他们在将其业务转变为特许经营的整个过程中受到保护的建议和知识。

什么时候为企业设立特许经营权是明智之举?企业家什么时候应该选择其他途径?

尽管在许多情况下可能会激发企业家特许经营自己的业务或概念,但最典型的情况是涉及拥有可行的,可复制的和可盈利的经验证的业务。虽然“概念”可以特许经营,但已证明其可以凝聚而成功地开展业务的企业,如果不是由第三方(特许经营者)拥有和运营,则更有可能获得成功。业务及其正在进行的运营计划需要是可复制的,这意味着该业务可以被其他人复制,并且在正常情况下可以以一致的(尽管是预期的)成功水平进行运营。要特许经营的业务也应该是有利可图的,因为有几件事可以使成功的特许经营比赚钱的特许经营者更成功,并且有几件事比遭受损失的不开心的特许经营者更能破坏特许经营。进一步的激励因素包括需要增强分销商制造或供应产品的能力,以及扩大品牌知名度和知名度的愿望。当企业家发现自己没有内部扩大市场所需的资本(或获得资本)时,特许经营通常是一个不错的选择,通常是由加盟商为扩张提供资金。

另一方面,当企业家发现自己已经拥有广泛的公司拥有的经营单元链,以及扩展所必需的资本(或获得资本或融资的渠道)时,他或她可能不会觉得需要引入加盟商进一步扩展业务。尤其是在“链”中的经营单位极具利润的情况下,企业家可能不想让特许经营者接管扩张,以稀释自身扩张可能产生的利润。简单地说(非常简单),为企业家创造2,000,000.00美元收入和25%利润(500,000.00美元)的企业(单位),与产生2,000,000.00美元收入和5%特许权使用费(100,000.00美元)的特许经营权相比,可能太富裕了为企业家放弃。还有许多企业家在心理或情感上都没有能力丧失可能助长其成功的“动手”方法(和完全控制)。让第三方(特许经营者)在其品牌上经营地点可能不适合他们。

拥有注册(或可注册)商标对于成功特许经营至关重要。

企业家要考虑建立特许经营权需要满足什么条件?

除了上面讨论的一般标准之外,我还希望看到三个或更多成功的操作单元,最好不要全部依靠“超级”位置来获得成功。注册商标(或可注册商标)必不可少,并且企业家在现有(本地)市场上具有一定程度的品牌知名度将为潜在成功提供良好的标志。虽然将现有业务扩展到特许经营领域所需的足够深度的管理将有所帮助,但通常(足够)获得这种管理的意愿就足够了。坚强的领导力和良好的品格对我来说至关重要,尤其是在将其与“倾听意愿”结合起来并响应随着时间的推移不可避免地会从特许经营者那里得到的意见的情况下。企业家还需要有足够的资金来实施和实施该计划。对于投资者,我建议企业家在可能的情况下自行实施特许经营计划,并在成功建立后再引进投资者(如果有的话)。

当企业家发现自己没有内部扩大市场所需的资本(或获得资本)时,特许经营通常是一个不错的选择,通常是由加盟商为扩张提供资金。

在这里会出现什么商标问题?

拥有注册(或可注册)商标对于成功特许经营至关重要。即使商标已成功注册,也始终存在与相似或“混淆”商标竞争甚至侵权的可能性。即使拥有受保护的商标,也应谨慎探索特许经营权在该领域是否可能拥有许多具有竞争性的相似业务,即使使用非相似商标也是如此。此外,最好建议企业家探索商标的国际注册的可能性。如果特许人实施特许计划 没有 具有保护其知识产权的注册商标,可能会导致严重的问题。特许人可能无法阻止竞争对手使用几乎相同或基本相似的商标,这可能会对特许人(因此,特许人)的盈利能力产生重大负面影响。另外,如果第三方能够注册与特许经营系统使用的商标相同或基本相似的商标,则特许人(连同其特许经营者)可能在不知情的情况下侵犯了第三方的商标权,这可能暴露出特许人和/或其特许经营者承担重大法律风险(损害和费用)。

 

特许经营时企业需要保护的关键领域是什么?如何做到?

很难找到不应以某种方式受到保护的特许经营的一个方面,但是在某些方面却是突出的。最高的是品牌的完整性。必须经常采取立即的法律措施,以最大程度地保护商标。特许经营者需要确保其特许经营者使用特许经营计划所要求的方式使用品牌,销售产品或提供服务,这通常是各种特许经营文件(包括特许经营者的操作手册)中所规定的。几乎所有的特许经营者都规定,特许经营业务必须按照业务计划和规定的操作程序进行,理想情况下,这将确保整个特许经营系统具有一致性和可识别性。这应该确保客户以一致的,全系统的方式知道他们将得到什么,产品或服务的交付方式以及该产品或服务的质量。如果某种“秘密调味料”是专营权的一部分(无论是字面意义还是象征意义),则必须予以保护。特许人必须在特许经营期间以及在特许经营本身之后(或在适用的情况下,雇用该雇员)在与特许经营人(甚至是特许经营人的某些主要雇员)竞争时防止与之竞争已过期或已终止。特许人需要监视特许经营业务产生的收入(通常还包括费用),因为除其他原因外,收入将始终确定计算特许权使用费和广告费并支付给特许人的基础。特许人还希望确定解决或以其他方式解决特许人与其被特许人之间的争议的方式。

即使商标已经成功注册,也总是有可能与相似或“令人困惑”的商标竞争甚至侵权。

特许人可以(并且确实)以多种方式保护自己。特许协议和其他文件中提供了大多数此类保护,其中可能包括个人担保,操作手册,保密协议,非竞争协议,软件和销售点协议等。特许人通常会规定,必须首先批准特许人的广告,这可能包括可以或不能在社交媒体上传播的内容。加盟商的负责人(当然是主要的)通常会保证遵守各种协议,有时甚至会由其配偶来保证。特许单位的地点以及地点的租赁必须首先由特许人批准。如果被特许人具有在其指定的区域内开设特许经营位置的专有权利的特许经营者,则特许人可以排除并为其自身保留在某些类型的“非传统”位置(例如运动场和竞技场,机场)开放的权利,大学,医院,某些购物中心,最重要的是具有使用“替代分销渠道”销售产品的能力,包括在Internet上或在特许经营者领土内的超市中。

特许经营本身的出售以及特许经营实体的权益的出售,通常都需要获得特许人的批准,甚至是“优先购买权”或“优先购买权”。有时,转移给家庭成员或现有伴侣的转移是“摆脱”了这些限制,但有时并非如此。特许人几乎总是提供解决与特许人之间的纠纷的方式,例如通过谈判,调解,仲裁或诉讼以及此类事项将在何处发生(地点),通常在特许人更方便的地方(例如,所在城市或县)。特许人通常会指定适用什么法律,如何分摊费用(包括律师费),有时甚至会限制对可以追讨的损害赔偿的限制,或者规定违约金,如果违约将自动对被特许人施加。这并不是说这些限制或规定是公平或合理的。有些是,有些则不是,而像往常一样,魔鬼在细节中。但是,这些都是特许人为保护与特许人/被特许人关系相关的利益而可用的许多方法之一。

虽然将现有业务扩展到特许经营领域所需的足够深度的管理将有所帮助,但通常(足够)获得这种管理的意愿就足够了。

企业需要为希望投资特许经营权的人提供哪些支持?

在潜在的特许经营者/特许经营者关系开始之初,特许经营者必须评估潜在的特许经营者是否适合加入特许经营者的特许经营社区。这种“审查”实际上包括对潜在客户的背景,稳定性,财务适用性,经验,教育和承诺的评估。尽管这是销售过程(并且毫无疑问),但显然对特许人和准特许经营者都有利,该过程旨在对准特许经营者的适用性进行独立,准确的评估。在审查FDD(特许经营者披露文件)时,潜在的特许经营者将对特许经营体系有很多了解,包括成为特许经营者的成本,特许人及其委托人的背景,特许人的诉讼历史,近期增长等方面。以及在某些情况下,其财务背景和第19项中有关单位运营的某些财务信息。新的加盟商及其员工将接受有关业务运营和管理的培训,在寻找和评估加盟店的位置方面将获得帮助,在某些系统中,还将帮助谈判租赁。

通常提供应不断更新的操作手册,并应进行定期检查和培训(必要时进行培训)。希望特许经营者将随着时间的流逝而发展壮大,并将提供新的和改进的产品。在理想的情况下,有时甚至通过特许经营者协会,特许经营者及其特许经营者将保持持续的沟通,以便共同解决问题,协调广告,就如何改进系统交换意见和观点,并且通常,以总体上为特许经营体系的完善提供相互支持。这是理想化的观点吗?也许吧,但是我在桌子两边的长期经验告诉我可以做到。

律师可以帮助所有这些事情发生吗?

答案是肯定的,是的。在特许经营领域具有丰富经验的律师,最好在特许人和被特许人方面都有经验,可以提前确定问题,并帮助指导特许人通过“粗糙的补丁程序”,随着特许经营体系的成熟,这些补丁必将出现。最重要的是,一位经验丰富,富有爱心和周到的特许经营律师可以为特许人提供咨询,包括如何做出合理的业务和法律决定,以及如何与特许经营者保持积极的关系,以寻求实现“公平”的特许经营制度以及一个成功的特许经营制度,并听取对方的观点,以期尽可能友好地解决问题。

 

理查德·罗森(Edq)

PLLC理查德·罗森律师事务所

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我现在是PLLC的Richard L. Rosen律师事务所的创始成员(截至2021年1月1日),PLLC的Rosen Karol Salis。我们位于110 East 59 街,在纽约,纽约。我,我的公司及其前身已经代表特许经营者和被特许人实践特许经营法已有40多年了,在特许经营领域,我们几乎没有做过任何事情,无论是在交易方面还是涉及争议解决(调解,仲裁或诉讼)。在那段时间里,我们在特许经营领域得到了广泛认可,我很幸运,在我的职业生涯中获得了许多奖项和荣誉,其中包括在30多年的美国名人录中获得了终身成就奖。 。

 

 

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