妇女进入职业100年:法律行业仍然是“男人的世界”吗?

城市律师事务所首席执行官Karen Holden撰文

在国际妇女节这一天,法律领域在包容女性方面取得了长足的进步。在1919年的100多年前,传统上是重男轻女的行业发生了历史性的转变,在139,624名合法法律从业人员中,女性占了50.1%。但是,即使通过《性别不合格(撤职)法》已经过去了一个多世纪,该法案允许妇女在英格兰合法地从事律师和大律师的工作,但我认为,要提高担任高级职务的妇女的水平还有很长的路要走在律师事务所。

女律师和大律师的合法化预示着妇女有机会积极参与改变未来的法律并获得高级法律职位。但是,即使在2020年,客户对高级律师的模样仍然存在偏见。作为我自己公司的创始人和首席执行官,我为国际客户和高级男性商人处理了许多重要工作。然而,在我的整个职业生涯中,我一直被问到“企业的老板是否会参加”,官员是否要求“下次再派一个人”,甚至客户特别问我“只有一个人代表我”。

我相信灵活的工作方式也可以帮助解决这个问题。

要使这些事情成为过去,就需要提高妇女作为高级合伙人和商业领袖的知名度,而很大的影响因素可能是妇女是否选择成立家庭。 1975年通过的《性别歧视法》以及2010年通过的《平等法》都将孕妇和产妇都标记为保护性特征,这使得解雇怀孕并决定生育孩子的妇女更加困难。从理论上讲,这应该保护妇女的权利,这意味着妇女永远不要担心母性会阻碍她们晋升为高级职位的机会。但现实是,由于考虑开始自己的家庭时受到的负面欢迎,我不得不离开一家国际律师事务所的高调工作。

我成立 一家城市律师事务所 因为我从不希望任何人感到这有可能危害他们的职业发展,所以至关重要的是,我创造了一个让员工知道其成长不会受到父母影响的环境。

我强烈鼓励更多的女性在活动中发言,站起来并脱颖而出。

我相信灵活的工作方式也可以帮助解决这个问题。并非所有律师事务所都会提供这种选择,而并非所有律师事务所都提供这种选择,但这是我们需要在英国总体上进一步推动的事情,尤其是在律师界。我认为,确保更多妇女寻求更高的职位既是紧迫又至关重要的,因为她们知道如果她们选择,她们仍然可以有家庭。还应鼓励男人探索灵活的工作方式和安排,以便托儿服务是共同的责任。

此外,我强烈鼓励更多的女性在活动中发言,站起来并脱颖而出。我们必须站在最前沿,激励其他女性,并重申高级律师的形象。我通常是唯一在投资活动上发言的女性小组成员,因此对我来说很明显,可见度是关键,而目前这一点还不够。最近在2019年,伦敦市通过邀请100名妇女成为自由人来庆祝妇女对市的贡献,以此庆祝妇女。我为自己被承认并获得城市自由而感到自豪,感到它在传统上以男性为主的环境中建立了真正的转折,以表彰城市中女性所做的贡献。但是在公会活动中,还是有与会者认为是我的丈夫是自由人,并与他进行对话。进步虽然发生了,但仍然太慢了,为了使变化更快地发生,妇女必须不惧怕,才能在城市中具有破坏性和自信。

尽管在过去的100年中,妇女已朝着实现平等迈出了巨大的步伐,但仍有很长的路要走。律师会报告说,在律师实践中女性人数超过男性,这是一个历史性的转变,并指出:“朝着更大的平等迈出的每一步都将使企业,客户和律师受益。”我们必须促进和鼓励女律师平等担任更高级职位,并认识到她们为进入下一世纪的劳动力和律师行业所做出的宝贵贡献,这一点至关重要。

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